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Mardi Gras

Karneval in New Orleans.

Liebe Jecke und Karnevalsfreunde,

seit dem 11.11. geht es wieder rund, die Karnevalsitzungen in Deutschland laufen auf Hochtouren. Das närrische Volk ist außer Rand und Band, wenn an Weiberfastnacht die Rathäuser gestürmt werden und der Straßenkarneval beginnt.

Doch schauen wir mal nach New Orleans, zum Mardi Gras (fetter Dienstag). Den berühmten Straßenkarneval von New Orleans gibt es erst seit 1835. In New Orleans beginnt die Karnevalszeit am 6.Januar mit Bällen und Straßenumzügen. Louisiana ist ein ganz besonderes Gemisch aus unterschiedlichen Kulturen. Hier leben Amerikaner mit französischen, karibischen oder afrikanischen Wurzeln. Französische Einwanderer brachten den Mardi Gras zu Beginn des 18. Jahrhunderts in die "Neue Welt". Sie waren die Ersten, die das Fest am Ufer des Mississippi feierten. Bereits im Jahr 1711 feierten die Einwohner von Mobile zum ersten Mal Mardi Gras.

Ab 1735 feierten die Sklaven der Zuckerrohrplantagen mit Masken und Verkleidungen den Mardi Gras. Es dauerte fast 50 Jahre, bis die erste schwarze Gruppe mit Namen Erserverence benevolent & mutual Aid Association bei den Umzügen zugelassen wurde. Eleganter wurde es durch Marquis de Vaudreuil, der 1741 in seinem Haus als erster zu Mardi Gras einen pompösen Maskenball veranstalte. Seit 1872 sind die Farben violett, grün und Gold die offiziellen Farben beim Mardi Grass. Diese Farben und Ihre Bedeutung wurden damals vom Mardi Gras-König Rex festgelegt. Violett steht für Gerechtigkeit, grün für den Glauben und Gold als Symbol für die Macht. In der neuen Welt Amerika gab es keine Monarchie. Zur allgemeinen Volksbelustigung wurde deshalb jedes Jahr ein Mardi Gras Karnevalskönig gewählt.
 
Auch 2012 ist die Hauptattraktion und somit der wichtigste Teil von Mardi Gras der große Umzug vor den Bällen am Abend. Das Bild der Parade wird von zahlreichen buntgeschmückten Wagen und Tanzgruppen geprägt. Das Flair der Südstaaten ist immer noch allgegenwärtig und die Mississippi Romantik verzaubert Besucher aus aller Welt. Kapellen spielen den typischen Louisiana Sound Cajun und Dixieland, aber auch Jazz und Swing Musik. Der Rhythmus ist ansteckend, die Parade, begleitet von Tänzern und Kostümierten bietet einen fantastischen Anblick. Im Dunkeln wirkt der Zug in den Straßen wie ein zuckendes, feuriges Band. Diese Illusion entsteht, weil die Mardi Gras-Umzüge von Fackelträgern, genannt Flambeau Carriers begleitet werden. Die Flambeau Carriers waren wichtige Begleiter in Zeiten ohne Straßenbeleuchtung. Zur Erinnerung an damals setzen sie die alte Tradition fort. Es ist Brauch, ihnen zum Dank für ihre Arbeit Münzen zuzuwerfen. Aus dieser Zeit stammen auch die King Cake Partys. Der Kuchen wird mit Zuckerguss in den Mardi Gras-Farben lila, grün und Gold verziert. Im Inneren befindet sich eine köstliche Füllung aus Käsecreme, Zimt, Kaffee und Früchten. Den King Cake gibt zu Ehren der heiligen drei Könige, er soll an ihre Geschenke zu Christi Geburt erinnern. Heute wird in den Kuchen ein Plastikbaby eingebacken. Früher waren die Figuren aus Porzellan oder Gold. Wer das das Kuchenstück mit dem Baby erwischt, dem wird die Ehre zuteil, die nächste King Cake-Party auszurichten.

Mardi Gras ist wild und ausgelassen, selbst die Prüderie der Amerikaner wird für einen Tag außer Kraft gesetzt. Dies ist umso Erstaunlicher, da öffentliches Entblößen in Louisiana eine strafbare Handlung ist. Das gilt sogar für weibliche Babys und kleine Mädchen, sie müssen in der Öffentlichkeit den Brustbereich sittsam bedecken. Nichtsdestotrotz, von der einfachen Hausfrau bis zur biederen Angestellten fallen Hüllen und Hemmungen, wenn sie ihre blanken Brüste zeigen. Dafür gibt es von den Schaulustigen zur Belohnung bunte Halsketten. Diese schrille und frivole Veranstaltung mit ihren ausgefallenen Kostümen zieht Jahr für Jahr Touristen aus aller Welt an.

Mit dem Mardi Gras hat der Karneval seinen Höhepunkt erreicht. Am nächsten Tag beginnt mit dem Aschermittwoch genau wie bei uns die Fastenzeit.

Alaaf und Helau, firmamento wünscht Ihnen viel Spaß in der närrischen Zeit.


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